Hoe een eenvoudig griepje bij kinderen een longontsteking wordt

Meestal is een longontsteking bij kinderen na een week of twee wel genezen, maar het kan maanden duren voor een kind weer helemaal is hersteld. Het is belangrijk dat er herkend wordt dat een kind longontsteking heeft. Want een onschuldig lijkend griepje kan snel veranderen in een longontsteking. Goede voorlichting kan helpen om dat te herkennen en daardoor kan het beter worden behandeld.

Longen zijn nog erg kwetsbaar op jonge leeftijd

Elk jaar krijgen in Nederland 125.000 mensen de diagnose longontsteking, één op de vijf in de  leeftijd van 0-9 jaar. Bij kinderen komt een longontsteking vaker voor, net als bij ouderen boven 55 jaar en kwetsbare groepen zoals mensen met een longziekte. ‘De longen zijn een vitaal orgaan, op jonge leeftijd zijn ze nog erg kwetsbaar’, verklaart de directeur van het Longfonds Rutgers de ernst van een longontsteking bij kinderen. ‘Vooral kinderen met verminderde weerstand zijn vatbaar, bijvoorbeeld als ze astma hebben of als hun ouders roken.’

Lees ook: 5 manieren om jouw dochter meer zelfvertrouwen te geven

Om een longontsteking op tijd te signaleren en om uit te leggen wat een longontsteking eigenlijk is, komt het Longfonds met nieuwe voorlichting over longontsteking bij kinderen, te vinden op www.longfonds.nl/longontstekingkind

Amy (8 maanden)

Dochtertje Amy van Sandra Naber en Rick Medendorp was acht maanden toen ze hangerig bleef en een longontsteking bleek te hebben. ‘Ik wist echt niet dat het zo snel kan gaan’, zegt Sandra. ‘Bij volwassenen duurt het een tijd voordat een longontsteking zo ernstig is, maar bij kleintjes dus niet.’ Uiteindelijk belandde Amy in het ziekenhuis, waar ze extra zuurstof kreeg en antibiotica. Na vijf dagen mocht ze naar huis.

Per (4 jaar)

Datzelfde overkwam Per (4), het zoontje van Myrke van der Does (38). Zij is blij dat ze nu weet waar ze op moet letten: ‘Als zijn neusvleugels wijd uit staan tijdens het ademen en het kuiltje in zijn hals naar binnen trekt. Dat betekent dat ademen kracht kost en Per dus benauwd is.’

Griep wordt longontsteking

Oorzaken van een longontsteking zijn meestal een bacterie of virus, vaak begint het met griep of verkoudheid. Kinderen hoesten veel, hebben hoge koorts, zijn moe of minder actief. Hoestdrank of slijmoplossende middelen verlichten de klachten. Maar antibiotica is doorgaans de beste behandeling. Als de koorts aanhoudt, kan de longontsteking ernstig zijn. ‘Kinderen zijn dan behoorlijk ziek’, zegt Rutgers. Bij een ziekenhuisopname wordt een hogere dosis antibiotica toegediend, vaak in combinatie met extra zuurstof.

Lees ook: Honderden kinderen opzettelijk ziek gemaakt door hun ouders

Longfonds

In Nederland zijn ruim een miljoen mensen met een longziekte. Het Longfonds (voorheen Astma Fonds) strijdt voor gezonde lucht en gezonde longen. Voor en met iedereen. We maken onderzoek mogelijk. We pakken vieze lucht aan. En we doen er alles aan om kinderen rookvrij te laten opgroeien. We komen op voor de beste zorg voor longpatiënten én voor iedereen die dat misschien ooit wordt.


Reageer ook